Renault

Renault es un fabricante francés de automóviles, vehículos comerciales y automóviles de competición que fue fundado en 1899 por los hermanos Louis Renault, Marcel Renault y Fernand Renault. El primero de ellos fue el encargado del diseño y fabricación de los vehículos, mientras que el resto de los hermanos se encargaron de la parte administrativa del negocio. El primer vehículo Renault, el Voiturette 1CV, fue vendido a un amigo de sus padres tras darle un paseo de prueba el 24 de diciembre de 1898.

En 1903, Renault comenzó a diseñar y fabricar sus propios motores, siendo hasta entonces de origen De Dion-Bouton. El negoció prosperó realmente cuando en 1905 la compañía de taxis ‘Societe des Automobiles de Place’ compró una flota formada por Renault AG1. Estos mismos vehículos fueron utilizados años más tarde, durante la Primera Guerra Mundial, por los militares franceses. Las ventas continuaron y para 1907 la mayoría de taxis de Londres y París eran vehículos Renault, mientras que en Nueva York el fabricante Renault se colocaba como la marca extranjera más vendida.

La participación en pruebas deportivas comenzó cuando los intereses de Marcel Renault pasaron por adquirir las compañías deportivas Gordini y Alpine. Sin embargo, la división Renault Sport tardó en aparecer en escena hasta los años sesenta, ganando años más tarde las 24 horas de Le Mans de 1978 con un Renault Alpine A442.

Renault también ha centrado sus esfuerzos deportivos en el mundial de Formula 1 y en el de rallyes, así como en pruebas monomarca en las que ha actuado principalmente como motorista, como son el caso de la Formula Renault 2.0 y la Formula Renault 3.5

Renault introdujo el motor turboalimentado cuando debutó en la Formula 1 con su primer monoplaza, el RS01, durante el Gran Premio de Silverstone de 1977. El equipo Renault continuó hasta 1986, cuando cesó la actividad tras no conseguir ningún título. Los franceses continuaron en el mundo del gran circo como suministrador de motores, hasta que en el año 2000 compraron el equipo Benetton Formula y volvieron a participar de forma oficial. En 2005 y 2006, con los pilotos Fernando Alonso y Giancarlo Fisichella, lograron sus dos títulos de constructores y dos títulos de pilotos, recayendo estos dos últimos en el piloto español.

Entre 2007 y 2010, los años locos de la Formula 1, Renault no cosechó ningún título más, dejando, en parte, de lado el gran circo al final de la temporada 2010, cuando vendieron un 25% de la participación a Lotus, formando el equipo Lotus Renault GP. En 2016, Renault regresó de manera oficial con el renombrado Renault Sport Formula One Team, donde obtuvieron la penúltima posición -novenos- con solo ocho puntos.

Los franceses también han estado envueltos en el mundo del rally, donde Marcel Renault logró la victoria en 1902 del Paris-Viena. Desgraciadamente, perdió la vida en el rally del año siguiente, durante la Paris-Madrid. En la década de los cincuenta y sesenta, Renault fabricó una serie de vehículos pequeños con tracción trasera, que acabó propiciando la modificación de estos por parte de Gordini. En los cincuenta, el Renault Dauphine logró la victoria en un buen número de pruebas de rally internacionales, incluyendo la Mille Miglia de 1956 y el Rally Monte Carlo de 1958. En 1973, con el control de Automobiles Alpine, Renault logró el título del World Rally Championship con el A110. En 1976 los logros continuaron con el Renault 5 Turbo.

El Paris-Dakar también ha visto la presencia del fabricante francés, quien ganó en las ediciones de 1982, 1999 y 2000. Al igual que el Campeonato Europeo de Rallyes, donde han ganado en cuatro ocasiones -1970, 1999, 2004 y 2005-.

R.S.17

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